Archive for the ‘Life’ Category

夏威夷大岛

Wednesday, January 9th, 2019

结婚后的第一次度假目的地选择了夏威夷大岛。

—流水账—

第一天晚上机场降落,入住酒店。酒店的大堂经理告诉我们第二天会有Kona Ironman。部分交通要道会被封路。网上查了一下才发现这是个很有名的赛事。

第二天白天去Waipio Valley骑马。因为Ironman封路,我们绕了一小段路,因为提前出发了很多,所以还是提前了半个多小时到达了骑马的出发点。Waipio Valley有全夏威夷最陡的一条下山公路。路上会看到一条很漂亮的瀑布。但是没有高地盘的四驱车就不要想自己开下去了。骑马的导游自己开了一个Van把我们带到谷底的马厩。然后我们骑马在谷底转了一大圈。谷底有很多夏威夷原居民。基本以农业为生。在谷底导游还介绍了很多种夏威夷原生植物。从谷底出来,天就变阴了,兼有小雨。我们开车到了Pololu Valley Lookout的入口,不过没有下去。

第三天,我们参加了一个Sea Quest公司的浮潜半日游。这个公司会开皮艇带游客去海上看不同的火山洞,然后会选几处适合浮潜的近海让游客下船浮潜。我和老婆都没有浮潜的经验。但好在浮潜并不太难。即使不会游泳或者游泳不好也可以用一种叫“面条”的海绵浮条漂在海上。浮潜看到的珊瑚和各种颜色的鱼真是非常特殊的体验。

第四天,白天去了一个历史国家公园–以前夏威夷原居民犯错后赎罪的地方。彩虹教堂。旁晚我们参加了另一个划皮筏艇看魔鬼鱼的活动。魔鬼鱼喜欢晚上出动,所以我们下午6点多才出发。看到超大的像外星飞船一样的鱼在自己脚下游过真的有很奇妙的感觉。

第五天,自由活动。我们去了几个不同的沙滩。包括最南边的绿沙滩。在绿沙滩的停车场我先是忘了熄火。在路上走了一个小时被后面过来的其他好心游客告知我们没熄火,然后我们赶回去把车熄火,结果又阴差阳错的把车钥匙锁在车里了。然后好心的大叔帮我们叫了拖车公司,花了一百刀开锁。在停车场等拖车公司的时候真的异常沮丧。

第六天,我们一大早在Haper租了一辆四驱车(Toyota 4Runner),然后开到了Mauna Kea顶峰参观Subaru天文望远镜。如果想要进入参观的话,要提前在网上预订。但是即使在顶峰开车逛一逛也是很有意思的。因为特殊的地理位置,夏威夷能看到更多夜空,是很适合天文观测的地点。Mauna Kea作为夏威夷最高点,有很多国家来这里设天文观测站。我们参观的天文望远镜就是日本设立的。参观完天文望远镜后,我们开车来到了Hilo附近的夏威夷热带植物园(Hawaii Tropical Botanical Garden)。参观完植物园,我们又开车回到Mauna Kea游客中心参加免费的观星活动。但是遗憾的是从7点等到9点,天上的云都没有完全散开。中间只有一小段时间,云稍微散开我们听活动的志愿者讲解了一下一些有名的星星和星座。

第七天,早上开车环岛大半圈,来到Hilo北边玩滑索(Umauma Falls Zipline Tour)。下午又开车赶去参观夏威夷火山公园。我们在夏威夷的全部时间,大岛的火山都没有喷发,所以并不能坐直升机/船/步行,去看熔岩。但是不管有没有熔岩,火山公园绝对是值得一去的。沿着一条Chain of Craters Road行驶,路的两边都是非常奇特的火山岩景观,最后来到海边,远眺大海,回望火山,都感觉无比壮观。路边有一个小路,沿着火山岩走一段路,还可以看到夏威夷先民的涂鸦。

第八天,自由活动。参观了一个咖啡种植园。在种植园学习了咖啡豆的不同分类和制作过程。Kona咖啡很有名但是也很贵。但主要是美国成本高以及夏威夷地少的原因。咖啡豆和咖啡庄园之于咖啡口感还远远达不到葡萄和葡萄庄园之于葡萄酒口感的影响力。

—感悟—

  • 夏威夷大岛有一种很大又很小的感觉。到哪里都要开车,但是整个岛一天开车也可以转一圈。
  • 热带气候真的很奇妙。Kona和Hilo在岛的两端。Kona经常性阳光明媚。但是Hilo是全世界降水量最多的地方。
  • 美国的制度也好奇妙。一个热带岛屿,但是公路设施,比如校车,Costco,和美国大陆上的完全没有区别。但是气候建筑又全是热带。
  • 多民族的共处也异常奇妙。夏威夷日裔多,但是大岛貌似白人也不少。还有夏威夷原著名和各种移民。感觉比加州还要更多元。
  • 夏威夷的动植物也很奇妙。也让人感到了物种的脆弱。我们离开不久后,新闻就说夏威夷又有一种鸟灭绝了。
  • 看到夏威夷先民在地上的涂鸦,我不由的想到了游戏《文明》里最开始的部分。人类文明的发展真是很奇妙。
  • 日本七日游

    Monday, July 31st, 2017

    从微软辞职和开始新工作之间大约有2周半的假期。我从来没去过日本也不会日语,因为日本最近放松了对海外中国公民的签证限制,我决定试一下申请签证,然后如果签证批的够快的话可以去日本玩一下。

    我7月14号去日本在西雅图领事馆递交了签证申请。地址是在One Union Square。申请表以外的申请材料主要是工作和财产证明。我还写了一封很简短的cover letter,说明自己要申请多次入境签证和解释了一下申请材料。到领事馆签证处提交材料以后,工作人员说我还需要提交一个行程表或者机票酒店的预定。不过还算人性化的收下了我的签证申请和护照,说我可以把行程表通过电子邮件发给他们。然后我回家以后就把一个大概的行程发过去了。(虽然之后并没有按这个行程来旅游。)

    然后20号下午收到邮件说我的签证已经可以取了。21号早上去使馆拿到了护照和签证。然后顺便去JTB买了一个JR Pass。然后回家开始订机票和行程。发现西雅图往返东京的机票都非常贵(> $1600),这时候发现温哥华直飞往返名古屋的机票很便宜($600),而且时间也不错。然后就买了这个机票。名古屋在日本中部,坐火车去京都大阪大约1小时,离东京大约2小时火车车程。

    因为我的飞机中午到达名古屋,我决定先去京都大阪玩两天,然后坐火车去东京。在JTB查询JR Pass的时候我看到了一个两天登顶富士山的旅行团,但是问了以后发现他们最早的时间也要在我回来以后了。但是这激发了我想要登顶富士山的想法,然后在网上找到了另一个团,出发时间可以加进我的行程,然后就决定爬富士山了。

    从西雅图早上出发坐大巴到达温哥华,然后转轻轨去机场都很顺利。加航飞名古屋的飞机稍微旧一点,不过飞机上的娱乐和提供的餐饮都还达标。如果想看飞机上提供的电影的话,起飞前有网络的时候可以提前安装一个加航的app,如果没有app的话可以花钱租一个它们提供的平板电脑。我用手机装了一个app,在飞行途中看电影没什么问题。感觉这种方式比在座椅背后的小屏幕上看还要好。

    到达名古屋机场是在下午。在机场买了一张去名古屋火车站的单程票。因为火车的运营商不是属于JR系统,所以要单独购票。刚到日本,不是很熟悉车票的分类,语言又不通,买了非特快的车票然后上了特快列车,还被乘务员要求补了票(囧)。

    到达名古屋火车站后,把JR Pass的收据换成了真正的JR Pass。然后又用JR Pass换购了去京都的新干线车票。

    在京都第一晚住的是Sakura Terrace The Gallery (125$),第二晚是Luck You Kyoto ($100)。前者位置和设施都更好,所以虽然贵一点也更划得来。京都地势很平,车站附近就提供单车租赁,很适合骑车游玩。

    京都睡了两夜之后,一大早我去了大阪,参加了一个airbnb上的单车一日游:https://www.airbnb.com/experiences/53558。晚上自己一个人又去大阪的红灯区飞田新地转了一圈,很有日本特色,不过我就没有体验她们的服务了。回酒店(Hotel Brighton City Osaka Kitahama 88$)后因为一天骑车加走路非常累,就打电话给前台找了酒店提供的按摩服务,不过来的是一个我猜有80多岁的老奶奶(囧)。酒店位置还不错,设施就像是全世界其它地方普通的商务酒店,没有京都的酒店有特色。

    然后大阪睡了一晚后,一大早又坐新干线去东京。东京第一晚住在Park Hotel Tokyo,200$一晚住的是可以看到东京铁塔的房间,感觉还挺值的。这个酒店就在筑底市场旁边,我早上3点爬起来想去排一个参观拍卖吞拿鱼的位置,但是已经没有了。在东京又参加了一个airbnb的半日做饭体验:https://www.airbnb.com/experiences/27662。第二天又换到了新宿的Tokyu Stay Shinjuku $99,因为这里离早上去富士山的出发点更近。酒店位置不错,不过就没有之前的窗景了。

    富士山我走的是一个相当小众的的路线–须走线。而且因为7月底,还没到正式的登山季(8-9月),所以路上人不多。按照Strava的记录,单程是5.2 mile 6000 ft elevation。山顶的高度大约是12000 ft,所以还要预计一点高原反应。

    富士山回东京后,我就直接又坐新干线回到了名古屋。在名古屋吃了他们有名的炸鸡翅,第二天就坐飞机回温哥华了。

    在日本整体体验非常好,因为各种设施服务质量都很高。airbnb的两个体验也都感觉非常超值。这次走马观花时间非常赶,下次又机会希望能够在慢慢体验日本的好处。😊

    Better Call Saul观后

    Wednesday, February 10th, 2016

    最近有那么一段时间,我都无法投入或专注的去享受虚构类的作品。不管看电影,电视,或者小说,脑海里都有这么一种想法:这都是编出来的,为什么要浪费时间在这上面。或者换一个角度来说,暴力,血腥,恐怖,猎奇种种以前能吸引我的元素已经对我没有太大的吸引力了。

    但是在这之后,我还是陆续看了Breaking Bad,和最近的前传Better Call Saul。好像有人说过金庸和古龙小说的区别在于,金庸的小说主角有成长性而古龙没有,所以金庸的小说更吸引人。我觉得Breaking Bad就是一部少有让我看到了主角成长和变化的美剧。和第一季开始时的Walter White比,局终时的Walter White已经俨然一个完全不同的人了。这种造化弄人,社会改变人的过程,甚至让我想到了Rome这个完全不同的剧集。

    (剧透预警)

    (more…)

    Gravity

    Friday, November 22nd, 2013

    最近看了Gravity这部电影。不知道你有没有这样的经历,生活里遭遇了一些不幸或挫折,就想离开伤心之地,去到一个新的地方。电影里的女科学家Ryan Stone经历过丧女之痛,第一次参与太空任务,修复哈勃望远镜。离开地球,在太空中,对她也许就像是这样一种解脱和逃离。所以当另一个宇航员Matt Kowalski问她最喜欢太空中的什么时,她回答说宁静。但是这宁静之后,危机却不期而至。

    太空碎片袭来,宁静被打破,本能的求生欲望被激发,Ryan的太空历险才真正开始。一开始是束手无策,然后被Matt从无际的太空飘移中拉回。之后发现航天飞机和其它乘员全部遇难。于是只有飞向向国际空间站。在燃料和氧气都快用尽的时候,虽然命悬一线抓住了空间站的降落伞,但是却失去了同行的Matt。

    Matt是一个理智乐观的男人。他在Ryan心里埋下了希望和乐观的种子。在关键时刻,他更是果断牺牲了自己。这电影后半段,我一直再想Matt后来在想些什么。坦然接受死亡,仔细体验生命逝去的过程?也许他会像费曼那样说到「I’d hate to die twice. It’s so boring.」

    最终,电影遵循了好莱坞式的结局,女主角最终成功回到了地球。从太空回到地球,对她也许是一次重生。当Sandra Bullock回到地面,慢慢站起来走向前方的时候,我的心里也有一种感动。

    其实后来觉得,Ryan有没有生还也许并没有那么重要,她从难过和消极的情绪中走出来,开始从新追寻新的生命,这本身就是一种胜利。成长的过程里,听到太多人说过程比结局重要,但现实生活里,多数人还是只着迷于那一个结局。

    ——————–

    Gravity有一个伴生短片叫Aningaaq也非常有意思。

    另外这部电影居然打破了George Clooney和Sandra Bullock的票房纪录。他们可都是五十上下的人了。

    Whidbey Island Century

    Wednesday, July 3rd, 2013

    It was my first time on the island. The weather was great — sunshine, clear sky, and not as hot as Seattle; full of scenic views on the route as well. Ride strong most of the part with avg speed > 16 mi/h. Towards the end, I felt a little tired and was dropped by the group. Forgetting my GPS on the day, I took a shortcut to finish the ride. The whole length was about the same, though elevation was about 1000ft short. Still, both distance (105.9mi) and elevation (6,538ft) broke my past records. A really memorable century ride this year!

    highres_253777972

    读书:The Emperor of All Maladies

    Sunday, August 19th, 2012

    最近读完了The Emperor of All Maladies: A Biography of Cancer这本书。作者,Siddhartha Mukherjee(former Rhodes Scholar,Stanford,Oxford,HMS) ,自己就是在哥伦比亚大学医学中心和医学院从事癌症治疗和研究的医生和学者。作者以相对通俗和生动的文字勾勒人类对癌症认知的历史,治疗手段发展的过程,期间还穿插了他自身的工作经验和与病人的交往。这本书资料详实,比如,注释就有467条,附录于书后的文献提要差不多有5页之多。但是文字数字之外,作者付出了更多的努力其采访了亲身参与癌症作斗争的医生,学者和病人。比如,作者辗转多方,最终通过互联网,找到了一位在1964年接受白血病VAMP疗程的幸存者Ella。接受VAMP疗程的病人只有5%的一年以上存活率。而这个采访不光让作为读者的我意识到早期癌症治疗虽然成功率低,但并非没有意义,而且也提供了癌症长期幸存者对疾病和治疗的感知。

    作为一名中国读者,上世纪至今和癌症斗争的主战场无疑是在美国,但是中国医生也做出了一些有意义的贡献。本书写到了两例。李敏求(Min Chu Li)医生在NCI工作期间第一个用化疗彻底治愈了一种不常见的癌症(Choriocacinoma)。这也是人类第一次采用化疗彻底治愈癌症。瑞金医院的王振义(Zhen Yi Wang)医生与法国医生Laurent Degos是最早在临床实践中发现和使用了针对一种白血病(APL)细胞的化学药物:trans-retinoic acid。这种药物是第一个被临床证明有效,而且只对癌细胞有特殊针对作用的化学药物。

    评价:5/5

    《Steve Jobs》读后

    Tuesday, January 10th, 2012

    花了差不多两个星期读完了Walter Isaacson的《Steve Jobs》。感受最深的一个词:product。一切都是为产品服务,苹果的成功也是建立在它一代又一代成功的产品上的。

    This Tech Bubble Is Different

    Tuesday, December 27th, 2011

    “The best minds of my generation are thinking about how to make people click ads,” he says. “That sucks.”

    My favorite quote of the year is from the following Bloomberg Businessweek article:
    This Tech Bubble Is Different

    有惊无险

    Sunday, November 21st, 2010

    我开的车是全手动的。包括车锁,车窗,换档等等。但是锁车门不需要用钥匙,只需从里面把车门锁上然后关门就可以了。一般停车,都会先熄火拔钥匙,然后关门离开就行了。今天(星期六)晚上回家,鬼使神差,下了车,关上车门,看到车尾灯还亮着,才意识到车没熄火,钥匙还在车里。更要命的是环环相扣竟是一个死结:家里有备用车钥匙,但是家门的钥匙和车钥匙是在一个钥匙环上,小区的管理处可以开门,但是星期六已经下班了,关房门一定要用门匙所以也没有应急服务。

    深秋的西雅图市郊,2摄氏度的气温。车里是温暖的,家里也是温暖的,但隔着一层玻璃,我竟然无计可施。连砸车窗的心都有了。本来都已经绝望了,准备去附近的旅馆住一晚算了。

    但是不死心又把每一个车门拉了一遍。当我试到最后一个门(驾驶副座后坐)的时候,竟然,这个门是没锁的。于是钻进车里拔了钥匙,回到了温暖的家。但门开的那一刻我也意识到过去几个月,不管在哪停车,这个后门都是没锁的。我突然很多感慨:我的运气,我的粗心,西雅图的治安,等等。当然如果我信上帝的话,这事就简单了:这门估计是上帝打开的。

    澹泊.宁静

    Saturday, March 27th, 2010

    诫子篇

    诸葛亮

    夫君子之行,静以修身,俭以养德。非澹泊无以明志, 非宁静无以致远。夫学须静也,才须学也,非学无以广才, 非志无以成学,淫漫则不能励精,险躁则不能治性,年与时驰, 意与日去,遂成枯落,多不接世,悲守穷庐,将复何及!

    到美国快两年了。突然想起这篇短文,觉得这段时间除了学习以外最大的收获大概就是在一个相对隔绝的状态下思考了很多以前没有想清楚的问题。这样的状态在我以前生活过的其它地方是很难得的。澹泊,宁静。不能说完全做到,但比以前任何时候都更接近。不管将来是继续求学还是工作,希望能保持这种状态。

    我的名字据父母说是姥爷起的。一直不明白有什么意义,也没当面问过姥爷。现在想到这篇文章,有种豁然开朗的感觉。「川」这个字的意思是流水,意义大概是冀望我能够「川流不息」保持前进,不要因为自满、畏惧或其它原因而贪恋过去裹足不前。即不要像诸葛亮所说的「年与时驰,意与日去,遂成枯落,多不接世」。下面的引文也都是借「川」字来阐明为学不可停滞。

    川学海而至海,故谋道者,不可有止心。
    莠非苗而似苗,故穷理者,不可无真见。
    – 《围炉夜话》

    百川学海而至于海,丘陵学山不至于山,是故恶夫画也。
    – 《法言·学行》