Archive for the ‘Life’ Category

日本七日游

Monday, July 31st, 2017

从微软辞职和开始新工作之间大约有2周半的假期。我从来没去过日本也不会日语,因为日本最近放松了对海外中国公民的签证限制,我决定试一下申请签证,然后如果签证批的够快的话可以去日本玩一下。

我7月14号去日本在西雅图领事馆递交了签证申请。地址是在One Union Square。申请表以外的申请材料主要是工作和财产证明。我还写了一封很简短的cover letter,说明自己要申请多次入境签证和解释了一下申请材料。到领事馆签证处提交材料以后,工作人员说我还需要提交一个行程表或者机票酒店的预定。不过还算人性化的收下了我的签证申请和护照,说我可以把行程表通过电子邮件发给他们。然后我回家以后就把一个大概的行程发过去了。(虽然之后并没有按这个行程来旅游。)

然后20号下午收到邮件说我的签证已经可以取了。21号早上去使馆拿到了护照和签证。然后顺便去JTB买了一个JR Pass。然后回家开始订机票和行程。发现西雅图往返东京的机票都非常贵(> $1600),这时候发现温哥华直飞往返名古屋的机票很便宜($600),而且时间也不错。然后就买了这个机票。名古屋在日本中部,坐火车去京都大阪大约1小时,离东京大约2小时火车车程。

因为我的飞机中午到达名古屋,我决定先去京都大阪玩两天,然后坐火车去东京。在JTB查询JR Pass的时候我看到了一个两天登顶富士山的旅行团,但是问了以后发现他们最早的时间也要在我回来以后了。但是这激发了我想要登顶富士山的想法,然后在网上找到了另一个团,出发时间可以加进我的行程,然后就决定爬富士山了。

从西雅图早上出发坐大巴到达温哥华,然后转轻轨去机场都很顺利。加航飞名古屋的飞机稍微旧一点,不过飞机上的娱乐和提供的餐饮都还达标。如果想看飞机上提供的电影的话,起飞前有网络的时候可以提前安装一个加航的app,如果没有app的话可以花钱租一个它们提供的平板电脑。我用手机装了一个app,在飞行途中看电影没什么问题。感觉这种方式比在座椅背后的小屏幕上看还要好。

到达名古屋机场是在下午。在机场买了一张去名古屋火车站的单程票。因为火车的运营商不是属于JR系统,所以要单独购票。刚到日本,不是很熟悉车票的分类,语言又不通,买了非特快的车票然后上了特快列车,还被乘务员要求补了票(囧)。

到达名古屋火车站后,把JR Pass的收据换成了真正的JR Pass。然后又用JR Pass换购了去京都的新干线车票。

在京都第一晚住的是Sakura Terrace The Gallery (125$),第二晚是Luck You Kyoto ($100)。前者位置和设施都更好,所以虽然贵一点也更划得来。京都地势很平,车站附近就提供单车租赁,很适合骑车游玩。

京都睡了两夜之后,一大早我去了大阪,参加了一个airbnb上的单车一日游:https://www.airbnb.com/experiences/53558。晚上自己一个人又去大阪的红灯区飞田新地转了一圈,很有日本特色,不过我就没有体验她们的服务了。回酒店(Hotel Brighton City Osaka Kitahama 88$)后因为一天骑车加走路非常累,就打电话给前台找了酒店提供的按摩服务,不过来的是一个我猜有80多岁的老奶奶(囧)。酒店位置还不错,设施就像是全世界其它地方普通的商务酒店,没有京都的酒店有特色。

然后大阪睡了一晚后,一大早又坐新干线去东京。东京第一晚住在Park Hotel Tokyo,200$一晚住的是可以看到东京铁塔的房间,感觉还挺值的。这个酒店就在筑底市场旁边,我早上3点爬起来想去排一个参观拍卖吞拿鱼的位置,但是已经没有了。在东京又参加了一个airbnb的半日做饭体验:https://www.airbnb.com/experiences/27662。第二天又换到了新宿的Tokyu Stay Shinjuku $99,因为这里离早上去富士山的出发点更近。酒店位置不错,不过就没有之前的窗景了。

富士山我走的是一个相当小众的的路线–须走线。而且因为7月底,还没到正式的登山季(8-9月),所以路上人不多。按照Strava的记录,单程是5.2 mile 6000 ft elevation。山顶的高度大约是12000 ft,所以还要预计一点高原反应。

富士山回东京后,我就直接又坐新干线回到了名古屋。在名古屋吃了他们有名的炸鸡翅,第二天就坐飞机回温哥华了。

在日本整体体验非常好,因为各种设施服务质量都很高。airbnb的两个体验也都感觉非常超值。这次走马观花时间非常赶,下次又机会希望能够在慢慢体验日本的好处。😊

Better Call Saul观后

Wednesday, February 10th, 2016

最近有那么一段时间,我都无法投入或专注的去享受虚构类的作品。不管看电影,电视,或者小说,脑海里都有这么一种想法:这都是编出来的,为什么要浪费时间在这上面。或者换一个角度来说,暴力,血腥,恐怖,猎奇种种以前能吸引我的元素已经对我没有太大的吸引力了。

但是在这之后,我还是陆续看了Breaking Bad,和最近的前传Better Call Saul。好像有人说过金庸和古龙小说的区别在于,金庸的小说主角有成长性而古龙没有,所以金庸的小说更吸引人。我觉得Breaking Bad就是一部少有让我看到了主角成长和变化的美剧。和第一季开始时的Walter White比,局终时的Walter White已经俨然一个完全不同的人了。这种造化弄人,社会改变人的过程,甚至让我想到了Rome这个完全不同的剧集。

(剧透预警)

(more…)

Gravity

Friday, November 22nd, 2013

最近看了Gravity这部电影。不知道你有没有这样的经历,生活里遭遇了一些不幸或挫折,就想离开伤心之地,去到一个新的地方。电影里的女科学家Ryan Stone经历过丧女之痛,第一次参与太空任务,修复哈勃望远镜。离开地球,在太空中,对她也许就像是这样一种解脱和逃离。所以当另一个宇航员Matt Kowalski问她最喜欢太空中的什么时,她回答说宁静。但是这宁静之后,危机却不期而至。

太空碎片袭来,宁静被打破,本能的求生欲望被激发,Ryan的太空历险才真正开始。一开始是束手无策,然后被Matt从无际的太空飘移中拉回。之后发现航天飞机和其它乘员全部遇难。于是只有飞向向国际空间站。在燃料和氧气都快用尽的时候,虽然命悬一线抓住了空间站的降落伞,但是却失去了同行的Matt。

Matt是一个理智乐观的男人。他在Ryan心里埋下了希望和乐观的种子。在关键时刻,他更是果断牺牲了自己。这电影后半段,我一直再想Matt后来在想些什么。坦然接受死亡,仔细体验生命逝去的过程?也许他会像费曼那样说到「I’d hate to die twice. It’s so boring.」

最终,电影遵循了好莱坞式的结局,女主角最终成功回到了地球。从太空回到地球,对她也许是一次重生。当Sandra Bullock回到地面,慢慢站起来走向前方的时候,我的心里也有一种感动。

其实后来觉得,Ryan有没有生还也许并没有那么重要,她从难过和消极的情绪中走出来,开始从新追寻新的生命,这本身就是一种胜利。成长的过程里,听到太多人说过程比结局重要,但现实生活里,多数人还是只着迷于那一个结局。

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Gravity有一个伴生短片叫Aningaaq也非常有意思。

另外这部电影居然打破了George Clooney和Sandra Bullock的票房纪录。他们可都是五十上下的人了。

Whidbey Island Century

Wednesday, July 3rd, 2013

It was my first time on the island. The weather was great — sunshine, clear sky, and not as hot as Seattle; full of scenic views on the route as well. Ride strong most of the part with avg speed > 16 mi/h. Towards the end, I felt a little tired and was dropped by the group. Forgetting my GPS on the day, I took a shortcut to finish the ride. The whole length was about the same, though elevation was about 1000ft short. Still, both distance (105.9mi) and elevation (6,538ft) broke my past records. A really memorable century ride this year!

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读书:The Emperor of All Maladies

Sunday, August 19th, 2012

最近读完了The Emperor of All Maladies: A Biography of Cancer这本书。作者,Siddhartha Mukherjee(former Rhodes Scholar,Stanford,Oxford,HMS) ,自己就是在哥伦比亚大学医学中心和医学院从事癌症治疗和研究的医生和学者。作者以相对通俗和生动的文字勾勒人类对癌症认知的历史,治疗手段发展的过程,期间还穿插了他自身的工作经验和与病人的交往。这本书资料详实,比如,注释就有467条,附录于书后的文献提要差不多有5页之多。但是文字数字之外,作者付出了更多的努力其采访了亲身参与癌症作斗争的医生,学者和病人。比如,作者辗转多方,最终通过互联网,找到了一位在1964年接受白血病VAMP疗程的幸存者Ella。接受VAMP疗程的病人只有5%的一年以上存活率。而这个采访不光让作为读者的我意识到早期癌症治疗虽然成功率低,但并非没有意义,而且也提供了癌症长期幸存者对疾病和治疗的感知。

作为一名中国读者,上世纪至今和癌症斗争的主战场无疑是在美国,但是中国医生也做出了一些有意义的贡献。本书写到了两例。李敏求(Min Chu Li)医生在NCI工作期间第一个用化疗彻底治愈了一种不常见的癌症(Choriocacinoma)。这也是人类第一次采用化疗彻底治愈癌症。瑞金医院的王振义(Zhen Yi Wang)医生与法国医生Laurent Degos是最早在临床实践中发现和使用了针对一种白血病(APL)细胞的化学药物:trans-retinoic acid。这种药物是第一个被临床证明有效,而且只对癌细胞有特殊针对作用的化学药物。

评价:5/5

《Steve Jobs》读后

Tuesday, January 10th, 2012

花了差不多两个星期读完了Walter Isaacson的《Steve Jobs》。感受最深的一个词:product。一切都是为产品服务,苹果的成功也是建立在它一代又一代成功的产品上的。

This Tech Bubble Is Different

Tuesday, December 27th, 2011

“The best minds of my generation are thinking about how to make people click ads,” he says. “That sucks.”

My favorite quote of the year is from the following Bloomberg Businessweek article:
This Tech Bubble Is Different

有惊无险

Sunday, November 21st, 2010

我开的车是全手动的。包括车锁,车窗,换档等等。但是锁车门不需要用钥匙,只需从里面把车门锁上然后关门就可以了。一般停车,都会先熄火拔钥匙,然后关门离开就行了。今天(星期六)晚上回家,鬼使神差,下了车,关上车门,看到车尾灯还亮着,才意识到车没熄火,钥匙还在车里。更要命的是环环相扣竟是一个死结:家里有备用车钥匙,但是家门的钥匙和车钥匙是在一个钥匙环上,小区的管理处可以开门,但是星期六已经下班了,关房门一定要用门匙所以也没有应急服务。

深秋的西雅图市郊,2摄氏度的气温。车里是温暖的,家里也是温暖的,但隔着一层玻璃,我竟然无计可施。连砸车窗的心都有了。本来都已经绝望了,准备去附近的旅馆住一晚算了。

但是不死心又把每一个车门拉了一遍。当我试到最后一个门(驾驶副座后坐)的时候,竟然,这个门是没锁的。于是钻进车里拔了钥匙,回到了温暖的家。但门开的那一刻我也意识到过去几个月,不管在哪停车,这个后门都是没锁的。我突然很多感慨:我的运气,我的粗心,西雅图的治安,等等。当然如果我信上帝的话,这事就简单了:这门估计是上帝打开的。

澹泊.宁静

Saturday, March 27th, 2010

诫子篇

诸葛亮

夫君子之行,静以修身,俭以养德。非澹泊无以明志, 非宁静无以致远。夫学须静也,才须学也,非学无以广才, 非志无以成学,淫漫则不能励精,险躁则不能治性,年与时驰, 意与日去,遂成枯落,多不接世,悲守穷庐,将复何及!

到美国快两年了。突然想起这篇短文,觉得这段时间除了学习以外最大的收获大概就是在一个相对隔绝的状态下思考了很多以前没有想清楚的问题。这样的状态在我以前生活过的其它地方是很难得的。澹泊,宁静。不能说完全做到,但比以前任何时候都更接近。不管将来是继续求学还是工作,希望能保持这种状态。

我的名字据父母说是姥爷起的。一直不明白有什么意义,也没当面问过姥爷。现在想到这篇文章,有种豁然开朗的感觉。「川」这个字的意思是流水,意义大概是冀望我能够「川流不息」保持前进,不要因为自满、畏惧或其它原因而贪恋过去裹足不前。即不要像诸葛亮所说的「年与时驰,意与日去,遂成枯落,多不接世」。下面的引文也都是借「川」字来阐明为学不可停滞。

川学海而至海,故谋道者,不可有止心。
莠非苗而似苗,故穷理者,不可无真见。
– 《围炉夜话》

百川学海而至于海,丘陵学山不至于山,是故恶夫画也。
– 《法言·学行》

A Sad News

Monday, March 15th, 2010

獲一級榮譽學位 中大內地研究生自縊 遺書稱學業壓力 宿舍內USB線上吊
(明報)2010年3月16日 星期二 05:10

【明報專訊】香港中文大學 發生內地女研究生自縊事件。一直力爭上游、多次奪得獎學金的廣西尖子女生韋惠瀅,來港苦讀4年後以一級榮譽優秀成績取得學位,詎料升讀經濟學系碩士研究課程後,疑因學業問題備受壓力,在下月考試前失蹤兩日,昨晨被同學揭發於校內宿舍房間上吊身亡,結束23年短暫生命,成為9年內第五名在港自殺身亡的內地大學生。

9年內5內地生自殺

中大經濟學系系主任宋恩榮教授證實,女死者為23歲內地女碩士研究生韋惠瀅。宋教授說﹕「韋惠瀅成績優秀,性格活躍,曾參與多項課外活動,入讀中大經濟學系後以一級榮譽成績學士畢業,之後繼續深造報讀碩士研究課程。」宋教授雖沒有親自教過韋惠瀅,但對於其離世感到非常震驚和難過。

資料顯示,韋惠瀅為廣西南寧賓陽縣賓陽中學尖子,2005年獲當地教育部門選為廣西藏 族自治區14名優秀學生之一,同年獲得獎學金資助來港入讀中文大學,3年內獲發中國海外石油獎學金和中大獎學金各一次,亦兩度奪得逸夫書院學術成績獎,07年間以交換生身分遠赴美國 加州聖迭哥州立大學讀書。韋惠瀅讀書努力不懈,亦積極參與課外活動,曾出任系會幹事,亦是逸夫書院乒乓球球隊員,堪稱「精英中的精英」。

根據韋惠瀅留下的遺書內容,警方相信她是因學業問題輕生,並無可疑。宋教授指出,韋惠瀅本學期需要修讀8科,下月要參加考試。雖然碩士研究課程較學士課程艱深繁重,但宋教授相信成績優秀的韋惠瀅有足夠能力應付。

失蹤兩日 同學探訪揭發

中大發言人指出,校方對韋惠瀅的離世表示震驚難過,向惠瀅的家人致以深切慰問,校方會聯絡其家人提供適當援助,並向有需要學生提供輔導。校方未有透露韋惠瀅出事前是否曾經向校方求助。

現場為中大環迴東路賽馬會 研究生宿舍5樓。韋惠瀅居住在單人房,自上周六起便沒露面,同學多次聯絡不果。至昨早11時許,同學感不安,到宿舍尋找,才揭發她在房內一條喉管上吊,已死去一段時間。警方事後帶走相信是韋惠瀅用作上吊的USB電線、椅子及沾有小量血漬的咕 等證物。

(来源:http://hk.news.yahoo.com/article/100315/4/h0zy.html

香港大学生自杀的新闻也看过不少了。这次看完之后心里真是非常不舒服。

我也是中文大学的内地生,看看她的经历,自叹弗如。

本来就是奖学金生;
另外还拿过两次奖学金(应该一次是书院一次是学校);
去美国学校交换(而且她去的那个学校很好,竞争应该非常激烈);
担任系会干事;
参加乒乓球队;
一级荣誉毕业。

说她是「精英中的精英」的确不为过。
我在中文大学认识的所有学生里她也算是最优秀的。
经济系也是一个不错的系。
然后本科毕业读硕士居然自杀了。


我猜想是不是她之前太顺利,然后非常轻敌地一学期修了8门主修。
结果发现可能跟不上进度,然后就悲剧了。

哀。

Update: 看到MUA的论坛里有人要求中大校方调查事件。其实学校作为事件的参与者并不适合参与调查。打一个不太恰当的比喻:你家死人了,不该由你来调查死因。这个事件警方其实因该会有一个结论。如果死者亲人觉得死因可疑可以要求死因裁判法庭裁决死者的死因。